Piqûres de punaises de lit: ce que vous devez savoir

La plupart des personnes piquées par des punaises de lit présentent des symptômes tels que des irritations, des plaies ou des démangeaisons. Mais comment traiter les piqûres de punaises de lit et peut-on les prévenir ?

Il existe plusieurs façons de réduire les risques de piqûres, tandis que les options de traitement comprennent une bonne hygiène et des antihistaminiques.

Cet article explore en détail les méthodes de traitement et de prévention des piqûres de punaises de lit.

Punaises de lit

Les punaises de lit sont de petits insectes parasites qui se nourrissent de sang humain.

Bien qu'elles soient un problème de santé publique, les punaises de lit ne sont pas connues pour transmettre des maladies par leurs piqûres.

Les punaises de lit utilisent une petite structure en forme de tube appelée trompe pour percer la peau et boire le sang d'une personne. Ces nuisibles sont plus actifs lorsque les humains dorment, pendant la nuit et tôt le matin.

On estime que 7% des Français ont été infestés par des punaises de lit au cours des cinq dernières années.

Piqûres de punaises de lit

Les piqûres de punaises de lit peuvent former une ligne ou être en zigzag.
Les piqûres de punaises de lit peuvent former une ligne ou être en zigzag.

Les punaises de lit peuvent mordre n'importe où sur le corps où il y a de la peau. En règle générale, les piqûres ont tendance à apparaître sur les zones exposées pendant le sommeil, telles que :

  • le cou
  • le visage
  • les mains
  • les épaules
  • les bras
  • les jambes

Beaucoup de gens ne sentent pas la piqûre elle-même ou développent des symptômes clairs autres que les points où l'insecte a mordu et quelques inflammations et irritations mineures environnantes. D'autres sont considérés comme hypersensibles aux piqûres et développent des symptômes plus graves.

Dans la plupart des cas, les symptômes surviennent plus ou moins immédiatement après la morsure, mais ils peuvent également se développer ou progresser au cours des jours suivants. Sans autre irritation, les symptômes disparaissent généralement après environ une semaine.

Presque toutes les piqûres de punaises de lit produiront un certain degré d'inconfort, généralement des démangeaisons et une inflammation. Les autres signes et symptômes des piqûres de punaises de lit comprennent :

  • une sensation douloureuse de brûlure
  • une bosse qui démange avec un centre clair
  • une bosse rouge qui démange avec un centre sombre et une zone environnante enflée plus claire
  • des petites bosses ou zébrures rouges en zigzag ou en ligne
  • des petites bosses rouges entourées de cloques ou d'urticaire
  • des éruptions papuleuses ou zones de la peau avec des plaques surélevées ou plates qui peuvent être enflammées
  • des petites taches de sang provenant de morsures souvent séchées ou tachées sur des draps ou des vêtements de lit
  • des taches séchées rougeâtres ou brun rougeâtre sur les tissus dues aux excréments de punaises de lit
  • des peaux blanches ou claires, perdues par les nymphes lors de leur mue

Les caractéristiques individuelles de la piqûre de l'insecte et de la personne mordue influencent également la plaie qui en résulte.

Bien qu'assez rares, certaines personnes ont ou développent des réactions et des symptômes graves à la suite de piqûres de punaises de lit. Les symptômes graves qui nécessitent une attention médicale comprennent :

  • de la difficulté à respirer
  • des cloques
  • de la fièvre
  • une sensation de nausée ou de grippe
  • la langue enflée
  • un rythme cardiaque irrégulier

Autres symptômes

Vivre avec des punaises de lit peut entraîner des complications de santé supplémentaires :

  • Probabilité accrue d'infection : en raison de la surface de la peau compromise.
  • Privation de sommeil : L'idée que des insectes se nourrissent de votre sang peut être extrêmement stressante. Étant donné que les insectes ne se nourrissent que la nuit, certaines personnes éviteront de dormir ou n'auront qu'un sommeil perturbé.
  • Diminution du bien-être : Un manque continu de sommeil est lié à des sentiments de dépression, d'anxiété, de fatigue générale et de fonction immunitaire affaiblie. Les idées reçues entourant les punaises de lit, en particulier l'association erronée avec le manque de propreté, peuvent aggraver les sentiments de dépression et de faible estime de soi.

Traitement

Les piqûres de punaises de lit devraient guérir d'elles-mêmes, mais peuvent provoquer des démangeaisons et enfler entre-temps
Les piqûres de punaises de lit devraient guérir d'elles-mêmes, mais peuvent provoquer des démangeaisons et enfler entre-temps.
Crédit image : James Heilman MD, 2013

Il existe relativement peu d'options de traitement lorsqu'il s'agit de piqûres de punaises de lit simples.

La première ligne de traitement recommandée consiste à nettoyer la plaie, idéalement avec de l'eau et du savon.

Pour les piqûres qui démangent, les éléments suivants peuvent soulager les symptômes mineurs :

  • hydrocortisone en vente libre, qui peut être achetée en ligne.
  • crèmes anti-démangeaisons
  • antihistaminiques

La plupart des plaies guérissent d'elles-mêmes en une semaine, parfois deux.

Si un gonflement, une inflammation ou des démangeaisons graves se produisent ou persistent, il faut consulter un médecin.

Une réponse immunitaire fulgurante peut être le signe d'une réaction allergique. Si tel est le cas, il peut être nécessaire d'administrer l'un des éléments suivants :

  • un corticoïde injectable
  • antihistamine
  • épinéphrine

En cas d'infection, des antibiotiques peuvent être prescrits.

Des démangeaisons sévères peuvent entraîner d'autres complications, telles qu'une infection ou des cicatrices. En cas de démangeaisons sévères, les personnes peuvent se voir prescrire des crèmes corticostéroïdes et des comprimés ou des liquides antihistaminiques.

Identification de piqûres de punaises de lit

Les punaises de lit plus âgées ont à peu près la taille d'un pépin de pomme et sont de couleur brune.
Les punaises de lit plus âgées ont à peu près la taille d'un pépin de pomme et sont de couleur brune.

Une façon d'aider à prévenir l'exposition et les infestations potentielles par les punaises de lit est d'être capable de reconnaître les punaises de lit et de les distinguer des nuisibles.

Dans une étude de 2017, environ 35 % des voyageurs d'affaires américains interrogés et 28 % des voyageurs d'agrément étaient incapables de distinguer une punaise de lit des autres parasites domestiques.

Les caractéristiques communes des nymphes (jeunes punaises de lit) comprennent :

  • insecte mesurant moins de 5 mm de longueur
  • jaune blanchâtre et ou de couleur claire
  • invisible sans microscope ni loupe

Les nymphes sont plus faciles à repérer si elles viennent de se nourrir lorsque le sang remplit leur abdomen, lui donnant une couleur brun rougeâtre.

Les punaises de lit adultes sont généralement beaucoup plus faciles à repérer que les nymphes. Les caractéristiques identifiables de la plupart des punaises de lit adultes comprennent :

  • un corps de forme ovale
  • de la taille d’un pépin de pomme
  • un corps assez plat à moins d'être récemment nourri et gonflé
  • couleur de la coquille brun rougeâtre à brun clair ou havane, selon la date à laquelle elle s'est nourrie
  • une longueur de 5-7 millimètres (mm)
  • trois segments, une antenne à quatre parties, de courts poils jaunes et des ailes inutilisables
  • une odeur de moisi ou de sucre rassis libérée par les glandes du ventre

Le contrôle des punaises de lit nécessite l'identification et l'élimination complète ou la destruction des œufs du ravageur.

En moyenne, une femelle peut produire au moins 345 œufs au cours de sa vie. Les femelles pondeuses augmentent souvent le volume et la fréquence à laquelle elles se nourrissent pour soutenir leur couvée.

Les caractéristiques et les signes communs des œufs de punaises de lit comprennent :

  • ils sont souvent pondus aux mêmes endroits où la femelle choisit de se reposer
  • ils ressemblent à de minuscules taches de couleur perle en forme de tonneau, pas plus grosses qu'une tête d'épingle
  • ils développent une tache oculaire visible après quelques jours

Prévention

La clé pour prévenir les piqûres de punaises de lit est d'empêcher ces insectes d'entrer, de se nourrir et de se reproduire dans les environnements humains.

Pendant la journée, les punaises de lit cherchent souvent refuge dans les fissures et les crevasses des meubles, des sols, des murs et des matelas.

Les coutures et les plis des meubles rembourrés peuvent également offrir une cachette idéale. Les punaises de lit sont connues pour persister dans les bidons ou les unités sous vide.

Les insectes ont tendance à choisir des cachettes près des chambres à coucher ainsi que tous lieux où les humains dorment. Les punaises de lit trouvées dans d'autres pièces sont généralement le signe d'une infestation grave.

Les zones où les infestations de punaises de lit se produisent fréquemment comprennent :

La recherche de punaises de lit consiste notamment à rechercher de tachess brun rougeâtre causées par leurs excréments et la peau claire des nymphes à mesure qu'elles mûrissent.
La recherche de punaises de lit consiste notamment à rechercher de tachess brun rougeâtre causées par leurs excréments et la peau claire des nymphes à mesure qu'elles mûrissent.
  • immeubles ou autres copropriétés
  • grands espaces de bureaux
  • hôtels
  • locations de vacances
  • bateaux de croisière
  • garderies
  • maisons de retraite
  • hôpitaux
  • dortoirs universitaires ou unités d'habitation
  • transports en commun, y compris les avions
  • centres commerciaux
  • magasins de meubles ou de seconde main
  • zones urbaines
  • maisons louées

Les éléments couramment responsables de la propagation des punaises de lit comprennent :

  • meubles d'occasion ou d'occasion
  • nouveaux meubles ou textiles exposés aux punaises de lit pendant le transport
  • bagages
  • chaises ou chaises longues où les gens s'endorment
  • literie ou linge de lit
  • boîtes de déménagement ou de stockage
  • les articles expédiés, surtout s'ils sont détenus à plusieurs endroits ou entrepôts
  • Les punaises de lit n'ont pas de préférence de conditions sanitaires et ne sont pas attirées par la saleté ou l’insalubrité.

Elles peuvent cependant être trouvés plus fréquemment dans certains endroits à fort brassage de population, tels que les hôtels, si les infestations ne sont pas correctement éliminées.

Comment les éliminer

Voici quelques conseils et actions que vous pouvez mener chez vous pour prévenir, contrôler et éliminer les infestations de punaises de lit :

  • Évitez les meubles ou les articles provenant de zones infestées ou d'environnements couramment touchés par les punaises de lit, comme les immeubles d'habitation.
  • Choisissez des meubles ou des articles fabriqués à partir de matériaux qui ne contiennent généralement pas de fissures, de crevasses ou de coutures, y compris le plastique, la pierre, le métal, le plâtre et les textiles à tissage élevé.
Laver la literie à des températures élevées et vérifier les signes de punaises de lit dans les chambres d'hôtel peut aider à prévenir les piqûres de punaises de lit.
Laver la literie à des températures élevées et vérifier les signes de punaises de lit dans les chambres d'hôtel peut aider à prévenir les piqûres de punaises de lit.
  • Remplissez ou scellez les fissures, les crevasses et les coutures avec des produits tels que de la colle ou du calfeutrage.
  • Nettoyez régulièrement la literie et les draps.
  • Lavez et séchez la literie à haute température.
  • Passez l’aspirateur régulièrement et soigneusement sur les articles rembourrés, y compris les matelas, les oreillers, etc.
  • Nettoyez les articles de literie plus lourds, y compris les matelas, les oreillers, les couettes et les housses de couette, en utilisant une chaleur élevée, idéalement le réglage « vapeur sèche » disponible sur les machines à laver modernes.
  • Utilisez un nettoyeur vapeur à main pour tuer les œufs et les insectes dans les bagages ou les articles rembourrés.
  • Lorsque vous voyagez, gardez vos bagages sur des supports et loin des sols, des lits et des meubles.
  • Vérifiez les signes de punaises de lit en entrant dans les chambres d'hôtel ou d'autres points chauds de parasites.
  • N'oubliez pas que lorsqu'il y a une punaise de lit, il y en a généralement plusieurs, souvent dans les zones entourant ou adjacentes à la pièce ou à l'objet infecté.
  • Couvrez votre peau autant que possible pendant votre sommeil.

Dans les cas graves ou persistants, les meubles ou les objets infectés peuvent devoir être détruits, idéalement par incinération.

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